La salud humana estará cada vez más amenazada si el mundo no toma medidas urgentes para frenar y reparar los graves daños causados al medio ambiente, advirtió la ONU al publicar la evaluación más exhaustiva y rigurosa sobre el estado ambiental global.

El informe emblemático de ONU Medio Ambiente, elaborado durante los últimos cinco años por un equipo de 250 científicos y expertos de más de 70 países, indica que, o aumentamos drásticamente las protecciones ambientales o podrían producirse millones de muertes prematuras a mediados de siglo en ciudades y regiones de Asia, Medio Oriente y África.

La sexta edición del reporte Perspectivas del Medio Ambiente Mundial (GEO-6, por sus siglas en inglés), advierte que la resistencia antimicrobiana se convertirá en una de las principales causas de muerte para 2050 debido a la contaminación de los cuerpos de agua dulce, y que los interruptores endocrinos afectarán la fertilidad masculina y femenina, así como el desarrollo neurológico infantil.

Pero el mundo tiene a su disposición la ciencia, la tecnología y las finanzas necesarias para transitar hacia el desarrollo sostenible, aunque todavía falta mayor apoyo de parte de los líderes públicos, empresariales y políticos que se aferran a modelos obsoletos de producción y desarrollo, indica el informe.

“La información científica es clara. La salud y la prosperidad humanas están directamente relacionadas con el estado del medio ambiente”, dijo Joyce Msuya, Directora Ejecutiva Interina de ONU Medio Ambiente. “Este informe construye una perspectiva de la humanidad: nos encontramos en una encrucijada. ¿Continuamos por nuestra ruta actual, que nos llevará a un futuro sombrío, o escogemos el camino del desarrollo sostenible? Esa es la elección que deben hacer nuestros líderes políticos, ahora”.

Opciones de política innovadoras

La proyección de un futuro saludable, con personas sanas, se basa en reemplazar el modelo de desarrollo de “crecer ahora, limpiar después” por un modelo económico “cero residuos” para el año 2050.

Según el informe, si los países destinan a las inversiones verdes el equivalente a 2% del PIB, producirían un crecimiento a largo plazo tan alto como el que se proyecta actualmente, pero con menor impacto en el cambio climático, la escasez de agua y la pérdida de ecosistemas.

En la actualidad, el mundo no está en camino de cumplir los Objetivos de Desarrollo Sostenible para 2030 o 2050. Se requieren medidas urgentes, ya que cualquier retraso en la acción climática aumentará el costo de alcanzar los objetivos del Acuerdo de París o revertirá el progreso logrado hasta ahora.

El informe aconseja adoptar dietas menos intensivas en carne y reducir el desperdicio de comida. De no tomar acciones, será necesario aumentar la producción de alimentos en 50% para satisfacer la demanda de entre 9.000 y 10.000 millones de habitantes del planeta en 2050. Según la publicación, 33% de los alimentos del mundo se desperdicia y 56% de esos residuos se genera en los países industrializados.

La urbanización sin precedentes de la actualidad puede presentar una oportunidad para aumentar el bienestar de los ciudadanos, mientras se disminuye su huella ambiental, si se adoptan mejores prácticas de gobernanza, planificación de uso de la tierra e infraestructura verde. Adicionalmente, la inversión estratégica en áreas rurales reduciría las presiones que motivan la migración.

El informe también hace un llamado a la acción para frenar el flujo de 8 millones de toneladas de residuos plásticos que llegan a los océanos cada año. Si bien este problema ha recibido mayor atención en los últimos años, todavía no existe un acuerdo global para abordarlo.

Los autores reportan avances en la recopilación de estadísticas ambientales, en particular en el campo de los datos geoespaciales, y resaltan que existe un gran potencial para impulsar el conocimiento a través del big data (grandes datos) y el fortalecimiento de la cooperación entre aliados públicos y privados para la recopilación de datos.

De acuerdo con los autores, las intervenciones de políticas que abordan sistemas completos –como la energía, los alimentos y los residuos–, en lugar de problemas específicos –como la contaminación del agua–, pueden ser mucho más efectivas.

Por ejemplo, un clima estable y un aire limpio son resultados interconectados; las medidas de mitigación climática para alcanzar los objetivos del Acuerdo de París costarían alrededor de USD22 billones, pero reducir la contaminación del aire traería beneficios acumulados para la salud de hasta USD54 billones.

“El informe muestra que ya existen políticas y tecnologías para diseñar nuevas vías de desarrollo que eviten los riesgos, y produzcan salud y prosperidad para todas las personas”, dijeron Joyeeta Gupta y Paul Ekins, copresidentes del proceso GEO-6. “Lo que falta actualmente es la voluntad para implementar políticas y tecnologías a una velocidad y una escala suficientes. La cuarta Asamblea de la ONU para el Medio Ambiente debe ser la oportunidad para que los responsables de las políticas se enfrenten a los desafíos y aprovechen las oportunidades de un mejor futuro para la humanidad”, añadieron.

Más impactos

Según este informe de la ONU, en el 2050 unos 4.000 millones de personas vivirán en tierras desertificadas, sobre todo, en África y el sur de Asia, y confirma que la contaminación del aire mata ya a siete millones de personas, cada año.

Y para la ONU solo hay una solución: reducir de forma drástica la emisión a la atmósfera de los gases tóxicos que emiten ahora los vehículos, las industrias y las calefacciones de las casas. En concreto, este informe pide 40% de reducción en el año 2020 y 70% en 2050.

Además, la resistencia a los antibióticos, provocada entre otras causas, por los contaminantes vertidos en el agua, será para 2050 la primera causa de muerte en el mundo. 

Sobrepoblación

No es que el ser humano haya ocupado todo el territorio del planeta, pero sí está mucho más concentrado en zonas urbanas. Actualmente hay 7.5 mil millones de personas en el mundo y para 2050 la cifra asciende a 10 mil millones de seres humanos vivos y a mayor población concentrada en puntos específicos, mayores problemas ambientales.

Contaminación en el aire

Debido al aumento de la población, la contaminación aumentará; la primera en impactar directamente al ser humano será la del aire que provocará entre 6 y 7 millones de muertes en el mundo; siendo los más afectados niños, ancianos, enfermos y personas de escasos recursos. 

Lo anterior como consecuencia de que los químicos tóxicos del ambiente superarán al oxígeno, lo que provocará afectaciones en las vías respiratorias y en el organismo en general.

Disminución de la biodiversidad

En 30 años varias especies de plantas y animales importantes para la sustentabilidad ya estarán extintas. Se estima que todos los peces dejarían de existir, al igual que la mitad de las selvas del mundo. Como consecuencia disminuirá la producción de alimentos de origen animal y vegetal. 

Escasez de agua

Tras el aumento de la población mundial, se estima que en tres décadas, la mitad de las personas del mundo estarán inmersas en un ambiente con pocos recursos acuíferos, siendo las zonas debajo del Sahara las más afectadas. Además, hay grandes posibilidades de que algunos lagos y ríos se sequen; lo que traería un aumento en la temperatura global de la Tierra.

Enfermedades incurables

La combinación del aumento en la contaminación, la falta de alimento y la escasez del agua, hará que enfermedades que actualmente tienen tratamiento se fortalezcan, porque no habría recursos para combatirlas (los bosques proveen materia prima para hacer medicinas). Sin mencionar que las bacterias se están haciendo resistentes de los antibióticos actuales. 

Esto provocaría una pandemia global de enfermedades infecciosas de todo tipo; así como aquellas transmitidas por mosquitos, ratas y cucarachas; entre otras. Sin mencionar los padecimientos tradicionales como gripes, estrés y cansancio.

Fenómenos climatológicos más poderosos

El mundo se verá azotado por fenómenos climatológicos sin precedentes. Desde temporadas más calurosas, hasta otras de corte gélido; asimismo los huracanes aumentarán su poder, causando más estragos a las poblaciones que vivan cerca del mar y el nivel del mar podría aumentar varios centímetros debido al aumento de la temperatura que provocará un deshielo acelerado.

Soluciones

La ONU pidió la disminución en el consumo de carnes rojas, la generación de menos residuos y el consumo responsable. Muchas otras soluciones dependen de la voluntad políticas de los gobiernos, pero recuerda que quien elige a los gobernantes eres tú, exigirles planes dirigidos y estudiados en función de salvar nuestro planeta hará que ellos se vean forzados a cumplir la voluntad de sus representados. 

Fuente: Comunicado de prensa ONU Medio Ambiente